Business & Bubbles

JUL.14th Balance

Author

Word gelukkig met de Dalai Lama: The Art of Happiness

Een Westerse psychiater in gesprek met de bekendste monnik

We verzamelen de toppers onder de geluksboeken om je op weg te helpen naar een gelukkig(er) leven. In het eerste deel de eer aan Gretchen Rubin en haar boek The Happiness Project. Nu is het tijd voor een bespreking van The Art of Happiness.

Psychiater Howard Cutler gaat in gesprek met de Dalai Lama, wat mooie woorden van laatstgenoemde en veel frustratie voor de eerste oplevert. Dat maakt het luchtig, je voelt dat Cutler zó hard op zoek is naar een kader, concrete tips, lijstjes om aan de gang te gaan. Maar dat geeft de Dalai Lama niet. Wel geeft hij mooie voorbeelden van hoe hij zelf met geluk en gelukkig worden omgaat in zijn leven. En daar kun je heel wat van leren.

Tolerantie en geluk oefenen

Een voorbeeld dat me altijd bij zal blijven – want maar al te herkenbaar en daardoor goed toepasbaar – vindt plaats in het vliegtuig. Naast een irritante passagier krijg je snel de neiging je te ergeren aan deze persoon, je humeur negatief te laten beïnvloeden door zijn vreselijke gedrag. Wat uiteraard niet ten goede komt van je eigen geluk. In plaats daarvan kun je deze persoon ook dankbaar zijn: hij geeft je de kans je eigen geduld en tolerantie te oefenen.

Ja, hij is bloedirritant, maar nee, jij laat jouw dag daar niet door verpesten. Een betere oefening kun je je niet wensen. Zulke wijsheden vertellen je niet in drie stappen hoe om te gaan met vervelende medemensen, maar geven je wel het inzicht om de volgende keer anders tegen zulke situaties aan te kijken. En dat maakt dit boek zo waardevol.

Geluk als levensdoel

Wat het boek verder erg waardevol maakt, is de duidelijke plaats die de Dalai Lama geluk toekent in het leven: het doel van het leven is geluk. Wat een opluchting, dat iemand die ik zo wijs acht – en de Nobelprijs voor de Vrede in de wacht sleepte – gewoon heel eerlijk zegt dat het okay is om voor je eigen geluk te gaan.

Niets geen we moeten zoveel mogelijk mensen redden of verlichten, oorlogen bestrijden en honger voorkomen als ultiem doel in het leven. Nee, je eigen geluk mag gewoon op nummer één. Want, en dat is nou net het mooie, mensen die zelf gelukkig zijn, maken hun omgeving ook gelukkiger. Gelukkige mensen doen meer voor anderen en helpen zo de wereld een betere plek te maken.

Lees ook: Geef aan anderen – en wordt zelf gelukkig, waarin we dit boek al aanraadden.

Hoe word je dan gelukkig?

Tja, maar hoe doe je dat dan, gelukkig worden? Er moet toch iets aan tips in dat hele boek te vinden zijn? Ja, die zijn er zeker. Maar niet in de trant van: ga elke dag om 22.00 naar bed, sta om 6.00 op, douche koud, doe een vreugdedansje en je gaat gelukkig de dag door.

Wat je je als eerste dient te realiseren, is dat gelukkig zijn vooral wordt bepaald door de bron van geluk in jezelf te zoeken; geluk wordt niet bepaald door externe factoren (ervan uitgaande dat je een dak boven je hoofd hebt en voldoende geld om te eten). Het trainen van je mind for happiness, is dus de beste weg naar gelukkig worden.

Train je mind for happiness

Zo’n mind kun je trainen door je gedachten en emoties te analyseren: zijn ze goed voor je of voel je je er slecht door? Zo kom je erachter wat goed en slecht voor jouw geluk is. De belangrijkste emoties om in de gaten te houden zijn compassion (mededogen, barmhartigheid) en intimacy (genegenheid, liefde). Deze emoties kun je in jezelf vinden, maar door open en vriendelijk te zijn ook met andere delen.

De Dalai Lama is ervan overtuigd dat we door vriendschap, warmte en interactie met anderen een gelukkig leven leiden. Hier is Cutler het in ieder geval volmondig mee eens; wetenschappelijk onderzoek toont zelfs aan dat mensen met hechte vriendschappen beter opgewassen zijn tegen medische tegenslagen zoals hartaanvallen en minder snel ziektes als kanker ontwikkelen.

Wel op zoek naar een snelle trick voor geluk? Dankbaarheid.

Barmhartig zijn egoïstisch?

Op de vraag van Cutler wat de meest effectieve methode of techniek is om op een betekenisvolle manier met anderen te connecten, antwoordt de Dalai Lama – gaat ie weer – dat hier geen formule voor te bedenken is. Zelfs geen exact voorbeeld dat je in alle gevallen kunt toepassen. Een terecht antwoord, denk ik, maar Cutler blijft natuurlijk gewoon proberen.

De tips die de Dalai Lama hieromtrent geeft, komen eigenlijk neer op: wees een lief, warm en barmhartig persoon. Wees dus hulpvaardig richting anderen, probeer jezelf in iemand anders te verplaatsen, en probeer mensen met een andere achtergrond beter te begrijpen. (Het boek spoorde me aan om elke dag in ieder geval één random act van hulpvaardigheid te bieden, mocht je toch op zoek zijn naar een praktische tool).

Lief en begripvol zijn, het hoeft dus niet zo moeilijk te zijn. Wat wel een belangrijke realisering is, wellicht, is dat je barmhartig en hulpvaardig bent om er uiteindelijk zélf gelukkiger van te worden. Klinkt misschien een tikkie egoïstisch, maar ik denk dat degene die jij helpt met zijn gevallen boodschappen (lekker hulpvaardig) dat een worst zal zijn.

Bonustip

Als er iets is dat de Dalai Lama belangrijk vindt, is het wel balans. Het is niet voor niets een Boeddhistische monnik. Wanneer je leven emotioneel en fysiek in balans is, verval je niet in extremiteiten. Bekrompen mensen gaan volgens hem te snel naar het extreme, waardoor ze in de problemen komen. Een gebalanceerd leven is eigenlijk geen bonustip, maar een voorwaarde voor een gelukkig leven.

Lees meer over geluk:

Balance


#geluk #zelfontwikkeling

Read more articles

Bubbles

SEP.7th Steffy Roos du Maine

Vrouwelijke vuurspuwer Burning man

Wat ik leerde op Burning Man

Vorig jaar had ik voor het eerst het voorrecht af te reizen naar Burning Man; de tijdelijke stad in de woestijn, een festijn dat geen festival genoemd mag, en een lesje zelfontwikkeling van heb je me hier nou. Wat leerde de Playa me?

Share this article

Author


Steffy Roos du Maine is #girlboss van JBL&G en Bubbles Business, de online publisher van alle Bubbles Blogs. Daarnaast houdt ze (uiteraard) van bubbels drinken, pasjes maken, boeken lezen, kunst verzamelen en vakantie vieren.

Comments