Business & Bubbles

MRT.29th Bubbles

Author

Recensie: Zomervacht – Jaap Robben

Goed voorbeeld doet goed volgen

‘Op school word je niet wijzer. Als je naar mij luistert, leer je onderhandelen. Dat is het belangrijkste. Als je weinig geld hebt, moet je ervoor zorgen dat de dingen goedkoper worden. Dan kun jij je ook redden als ik ineens de pijp uit ben.’

Deze opmerking van Maurice, de vader van Brian, typeert direct in welk milieu hij opgroeit. Wie het niet breed heeft moet slim zijn. En af en toe de regels stretchen. Wanneer je ook nog eens bedenkt dat pa hiermee een poging doet om zijn zoon te laten zien dat hij van hem houdt, dan is het plaatje compleet. Zo zet Brian zijn eerste stappen richting volwassenheid. Of alle keuzes die hij maakt wel door de beugel kunnen is de vraag, maar kun je dat hem kwalijk nemen? Kan een jongen met zo’n vader als rolmodel zich staande houden in de huidige maatschappij of wordt hij direct uitgekotst? Men zegt niet voor niets goed voorbeeld doet goed volgen.

Rijkdom

Brian van dertien woont met zijn vader Maurice en twee honden in een caravan op een afgelegen sloopterrein. Zij huren die van Jean en Bruine Henri, die op hetzelfde terrein wonen en die hier en daar wat louche klusjes opknappen. Maurice is er zelf ook niet vies van om een zakcentje bij te verdienen en bemiddelt voor hen bij de verhuur van een caravan aan mensen die tijdelijk moeten onderduiken.

Eens in de zoveel tijd gaat Brian met zijn vader op bezoek bij zijn oudere broer Lucien, die geestelijk en fysiek beperkt is en zijn dagen slijt in een instelling. Vanwege een grote renovatie moet Lucien tijdens de zomervakantie ergens anders ondergebracht worden en de zorgmanager vraagt dan ook of hij bij Maurice kan blijven. Die ziet dat geheel niet zitten, maar wanneer blijkt dat er een financiële vergoeding aan hangt rekent hij zich rijk met zijn twee prachtige zonen, maar vooral met het extra inkomen in het vooruitzicht. De zorg laat hij over aan Brian, onder het mom van samen een broederlijke band opbouwen.

In een zomer volwassen

Met een dikke handleiding en een tas vol pillen probeert Brian zijn broer opnieuw te leren kennen. Wat vindt hij leuk? Wat heeft hij nodig? Maar vooral, hoe praat je met iemand die alleen nga-nga-nga, moe-wah-wah en feffe zegt? Ondertussen wil hij graag als zelfstandig gezien worden, doet hij zich wijzer voor dan hij is en valt hij voor een ouder meisje met een verstandelijke beperking. Met alle gevolgen van dien. En zo wordt Brian in een zomer volwassen.

Het is zoals het is

Robben plaatst je direct in het milieu waarin Brian leeft. Een vader die niet welkom is bij het tankstation, maar het toch voor elkaar krijgt met een volle tank en een chocolade ei weg te rijden, ondanks dat hij niet genoeg betaald heeft.

Dit beeld volgt Robben consequent op gedurende het verhaal. Brian die van zijn vader wijze levenslessen krijgt over hoe hij zich op eigen benen staande kan houden. Waar moet je op letten wanneer je met iemand onderhandelt over de huurprijs? Met regeltjes hoef je het niet zo nauw te nemen. Brian moet het vaak in zijn eentje rooien, wanneer zijn vader weer eens opstapt, zijn beloftes niet nakomt en ook nog eens zijn bezittingen verkoopt als hij weer eens krap bij kas zit. Als goedmakertje volgen nieuwe beloftes, een joviale tik op de schouder en dronken uitingen van iets dat voor affectie moet doorgaan. Een echt stabiele omgeving is het niet. Voor Brian is het echter een normale gang van zaken. Hij weet niet beter. Het is zoals het is.

Tussen de regels door

In Zomervacht benoemd Robben ook alles zoals het is. Zijn zinnen zijn recht toe recht aan en bloedeerlijk. Hij heeft geen grootse gebeurtenissen nodig of overdreven opsmuk om zijn verhaal te vertellen. Door dicht bij de waarheid te blijven zorgt hij ervoor dat hij me diep in mijn ziel raakt. De situaties die hij schetst zijn komisch en tragisch tegelijk. Robben kiest voor de zomervakantie, waardoor Brian nog meer op zichzelf is toegewezen. Zijn vader is voornamelijk de hort op en er zijn geen schoolvrienden in de buurt. De enige volwassene om raad te vragen is de nieuwe huurder Emile, die bij zijn vrouw weg is om ingewikkelde redenen. Welke redenen dat zijn laat Robben in het midden. En met het midden bedoel ik tussen de regels door, alwaar Robben op meesterlijke wijze m’n haren overeind laat staan.

Mantel der liefde

Als ik eerlijk ben, dan heb ik al gauw een ongezouten mening over iemand die een bepaalde keuze heeft gemaakt die verkeerd uitpakte. Zo’n verkeerde keuze die je terugleest op nu.nl en waarvan ik dan denk hoe dan? Wat bezielt zo iemand in hemelsnaam? Wat een eikel.

In Zomervacht plaatst Robben me echter direct in de schoenen van Brian, die ook met regelmaat keuzes maakt die verkeerd kunnen aflopen. Vanuit zijn perspectief en beredenering begrijp ik waarom hij doet wat hij doet en vindt wat hij vindt. Het is niet allemaal zo zwart-wit zoals ik in eerste instantie geneigd ben te denken. Door de blik in het leven van Brian, het warme weer en het gemoedelijke vakantiesfeertje dat Robben optekent, hult hij me in een zacht, behaaglijk laagje. Een laagje dat mijn (voor)oordeel teder toedekt en mij de kans geeft om met mildere blik naar een ander te kijken. Moet ik dan alles wat een ander doet met een mantel der liefde bedekken? Ik denk van niet, maar ik kan er wel een zomervacht overheen leggen.

Note: Zomervacht was in september 2018 het Boek van de Maand bij DWDD en inmiddels heeft filmproducent Family Affair Films de rechten gekocht om het boek te gaan verfilmen.

Een bericht gedeeld door The Boekgirls (@theboekgirls) op  

Zomervacht – Jaap Robben
Uitgeverij: De Geus (Singel Uitgeverijen)
€ 22,50

Bubbles


#Jaap Robben #recensie

Read more articles

Bubbles

APR.4th Annelies Dronkert

Recensie: Vrije val – Anne Neijzen

Recensie: Vrije val – Anne Neijzen

Het inmiddels tweede boek van Anne Neijzen beschrijft het thema ‘schuld’ aan de hand van de vriendschap tussen de meisjes Suzanne en Lize. Als kleine meisjes worden de twee min of meer gedwongen tot het sluiten van deze vriendschap.

Bubbles

APR.12th Emma Verkuijl

Wie blijft er vrienden met haar ex?

Wie blijft er vrienden met haar ex?

Ben jij vrienden met je ex? Uit onderzoek blijkt dat mensen met karaktertrekken als narcisme of psychopathie eerder een vriendschap houden met iemand waarmee ze een relatie hebben gehad. Maar dit doen zij vooral om hen te kunnen gebruiken. Is het eigenlijk wel mogelijk op een normale manier?

Bubbles

APR.9th Emma Verkuijl

Van werkkleding naar workout wear

Shopping: van werkkleding naar workout wear

Snel van het werk door naar de sportschool om daar lekker je lijf in beweging te zetten. Hoe fijn is het dan als je je sportkleding niet mee hoeft te slepen naar kantoor, maar in de ochtend gewoon al aan kan trekken? Deze merken maken het mogelijk.

Share this article

Author


Nicole Ramsaran leeft volgens het Pay it forward-principe, woont in boekenwinkels en heeft een waanzinnige collectie notitieboeken. Op straat heeft zij een onweerstaanbare aantrekkingskracht op de ouden van dagen, die de tramtijden willen weten, en leert van hen wijze lessen over het leven. Binnen haar vicieuze cirkel van zingen, lezen en schrijven voelt zij zich helemaal gelukkig.

Comments