Business & Bubbles

DEC.6th Goals

Author

#powervrouw: Alexandra is een ware duizendpoot

“It’s just life and you got this”

Alexandra Smith heeft een indrukwekkende cv opgebouwd in de afgelopen jaren. Deze powervrouw geeft schrijfworkshops en trainingen storytelling met haar eigen bedrijf Fabel, coacht zzp’ers en leden van het Europees parlement, maakt om de paar jaar theatervoorstellingen, heeft inmiddels drie boeken geschreven, een TEDx-talk gedaan én ze is actrice, model en presentatrice.

Doordat ze inmiddels al 10 jaar als ondernemer werkt, heeft ze erg veel meegemaakt. Zowel successen als tegenslagen. Lees hoe ze haar mindset heeft veranderd, hoe ze omgaat met negatieve feedback en hoe je je als ondernemer het beste op de kaart zet.

Hoe zou je jezelf omschrijven?

“Als iemand die haar hart op de juiste plek heeft zitten en haar talenten met liefde inzet om anderen vooruit te helpen in hun leven of werk. De andere kant is dat ik veel afwisseling nodig heb om iets leuk te blijven vinden en van nature nogal onrustig ben. Daarom heb ik als zelfstandig ondernemer de vrijheid gepakt om gewoon alles te doen wat ik kon.”

Kun je iets meer vertellen over je verschillende bezigheden? Zoals trainer storytelling, acteren, coachen van zzp’ers?

“Storytelling is de kunst van het verhalen vertellen. Dat leer ik vooral aan grote en kleine organisaties als trainer of als verhaalcoach. Hiervoor ga ik regelmatig naar het buitenland als ik managers of afdelingen van de Europese Commissie of het Europese Parlement train of coach.”

“Acteren is al ruim 20 jaar mijn tweede afwisselende baan. Mensen kennen mij als commercieel model/actrice, maar ik was ook een tijd trainingsacteur en assessment-acteur. Hier leerde ik erg veel van, het is heel psychologisch. Om de paar jaar maak ik theatervoorstellingen. Met de laatste – Drie Alleen – stond ik in 2015 op de Parade. ZZP’ers ben ik gaan coachen nadat ik met mijn vorige boek – 100 dagen dankbaarheid – dagboek van een zzp’er in crisistijd – heel veel coaching aanvragen kreeg. Er ontstond zo spontaan een nieuwe dienst. En ik bleek ze heel goed te kunnen helpen omdat ik inmiddels zelf al 10 jaar onderneem en het nodige heb meegemaakt.”

Hoe ben je op het idee gekomen om Zelfstandige mét plezier te schrijven?

“Het schrijven van een boek is een verdiepend proces waarin je veel leert over je onderwerp en jezelf. Voor mij werkt het zo verslavend dat als ik een boek af heb, ik eigenlijk direct zin heb in het schrijven van de volgende. Na 100 dagen dankbaarheid had ik dus al het idee voor een nieuw boek waarin ik de lessen uit het vorige boek kon uitdiepen. Eerst speelde ik met het idee van het vinden van je levensmissie. Maar dat vonden uitgevers niet zo boeiend. En als ik het er met mensen over had keken ze me heel raar en angstig aan. Zo van: ‘moet ik dat dan?’”

“Toen ik bij mezelf ging toetsen waarom ik dat dan zo belangrijk vond, kwam ik uit op het volgende: weten wat je missie is, geeft richting. Je bent dan niet meer doelloos en dat maakt gelukkig. Vervolgens ging ik een studie gelukskunde volgen en gaandeweg ontstond het idee voor Zelfstandige mét plezier – Bepaal zelf je succes en ervaar meer ondernemersgeluk. Dit boek is erop gericht mensen gemotiveerd te houden in hun ondernemerschap en doelgericht te ondernemen.”

Hoe ervaar je het gehele schrijfproces? Van bedenken tot uitgeven? Het onlangs gepubliceerde boek Zelfstandige mét plezier van Alexandra Smith.

“Ik ervaar het iedere keer als iets dat weer totaal anders is, omdat ik echt heel uiteenlopende boeken schrijf. Een boek is voor mij nooit alleen een boek. In mijn debuutroman schreef ik trauma’s van me af. Nog voordat ik het zelf ging pitchen, vond een uitgever mij. Achteraf gezien zei ik toen wel heel snel ja. Mijn tweede boek ging over het verslaan van mijn ondernemerscrisis. Dat deed ik tijdens het schrijven, dus weer was het niet alleen een boek. Het was de kans om mezelf te bevrijden en een nieuwe start te maken met nieuwe diensten. Veel uitgevers vonden de dagboekvorm te uitdagend. Ook waren ze onzeker over de doelgroep zzp’ers. Ik vond dat heel gek want destijds waren het er al bijna een miljoen. En omdat het bij mijn concept paste om het snel uit te geven, ik schreef het precies in 100 dagen tijdens mijn jacht naar een verdubbeling van mijn maandinkomen, heb ik het uiteindelijk zelf uitgegeven.”

“Het boek was begin december af en ik heb in drie weken de lancering aan een ondernemersborrel van HNK gekoppeld en de media- en persberichten verstuurd. Begin januari kochten de ondernemers op de borrel bijna al mijn boeken. En ik kreeg superveel media-aandacht, opdrachten voor lezingen en sprekersbureaus wilden mij ineens hebben. Het boek was direct een succes. Zelfstandige mét plezier is het boek waar ik het langste aan gewerkt heb; drie jaar. En het is het dunste boekje terwijl het de meeste ervaring en kennis bevat die ik bezit. Ook dit boek is langs verschillende uitgevers gegaan. Iedereen zei hetzelfde: “Het is heel goed geschreven, maar de zzp-doelgroep is niet de onze. Uiteindelijk gaf Vakmedia – een grote uitgever van managementboeken – mij wel een kans. Zij vonden de zzp-doelgroep wél interessant.”

Wat voor reacties krijg je op Zelfstandige mét plezier?

“Positieve reacties. Nog voor het uitkwam stond Zelfstandige mét plezier in de top 100 bestverkochte boeken van managementboek.nl. Mensen mailen me ook dat ze er echt iets aan hebben. Soms sturen ze me de uitwerking op van een oefening uit het boek met de vraag wat ik ervan vind. Allemaal zeggen ze dat het hen inspireert en motiveert. En daar heb ik het natuurlijk voor geschreven.”

Hoe ga je om met negatieve feedback?

“Tegenwoordig beter dan vroeger. Ik heb op dit boek nog geen negatieve feedback gehad. Maar ik word wel na elke training die ik geef, beoordeeld door de deelnemers. Dat was in het begin even wennen. Soms doe je ontzettend je best en is er toch iemand die je beoordeelt met een zeven. Terwijl een andere deelnemer je een tien geeft. Maar ik heb geleerd dat je niet de hele wereld kunt pleasen. We zijn allemaal anders en iedereen waardeert andere dingen. Ik doe gewoon mijn best en blijf compassievol naar mezelf en naar de ander. Als ik minder goed word beoordeeld, kijk ik naar wat ik ervan kan leren en dat neem ik dan mee in het vervolg. Vooral als ik weet dat ik heel erg mijn best heb gedaan, kan ik een negatief oordeel tegenwoordig heel makkelijk relativeren.”

“We slaan soms door in deze wereld waarin je telkens door iedereen wordt beoordeeld en geëvalueerd. En dan dreigt het gevaar dat je niet meer kijkt naar wat er allemaal wel positief is. Je moet cijfers niet al te serieus nemen, vind ik. En werk is uiteindelijk gewoon werk. Inmiddels ben ik zo ervaren dat ik op een slechte dag nog steeds een acht kan zijn. Dat besef geeft ook veel relativeringszin bij negatieve feedback. Wat ook helpt is dat ik ervoor zorg dat ik niets zeg of doe waar ik niet achter sta. Dat geldt ook voor het schrijven van boeken. Als iemand het dan niet goed vindt, raakt het me minder. Omdat ík er wel achter sta. En dat is toch het belangrijkste?”

Ligt er al een nieuw onderwerp voor een boek op de plank?

“Niet echt, maar het kriebelt wel al. Het voelt onnatuurlijk als ik te lang niet schrijf. Al jaren roep ik dat ik een thriller wil schrijven. Daarop ben ik nu aan het broeden. Maar mezelf kennende kan er ineens iets anders opkomen wat dan direct voorrang krijgt. In 2012 schreef ik een thriller en ik was zelfs al gekoppeld aan een redacteur bij Prometheus. Maar toen ik het idee kreeg voor 100 dagen dankbaarheid kwam het vuur in mij los. Het moest nú uitgevoerd worden. Dus ging de thriller in de koelkast en belandde die zelfs uiteindelijk in de prullenbak. In 100 dagen dankbaarheid zag Prometheus niets. Typisch een geval van negatieve feedback die ik omzette in: maar ik vind het wel wat en sta er wél achter. Dus deed ik het zelf. Eigenwijs zijn, is in dit soort gevallen een must. Voor je het weet, luister je alleen nog maar naar anderen. En als iets een goed idee is, moet je dat in eerste instantie zelf een kans geven.”

Kun je iets meer vertellen over de cursus The Science of Happiness? Is het een toegevoegde waarde om deze cursus te volgen als ondernemer?

“Het is een toegevoegde waarde als mens. Ik kon het met mijn ervaringsachtergrond moeiteloos koppelen aan lessen die elke ondernemer zou moeten leren. Zo leer je bijvoorbeeld dat afwisseling belangrijk is, dat je een bepaalde uitdaging moet hebben maar weer niet té veel want je moet dingen wel aankunnen, dat doelen gelukkig maken, enzovoorts. Maar de cursus is gericht op waar mensen gelukkig van worden, niet per se ondernemers. Ik zou het dus iedereen aanraden. Zelf werd ik er heel blij van. Het is veel leeswerk en kost je gedurende drie maanden zeker 10 uur per week. Dat was voor mij geen issue. Ik houd van lezen en als ik iets leuk vind, vliegen de uren toch om.”

Hoe was het om op een TEDx-evenement te mogen spreken?

“Heel bijzonder. Ik had nooit gedacht dat ik hiervoor zou worden gevraagd en ben waarschijnlijk veel te bescheiden om mezelf daarvoor aan te melden. Wekenlang heb ik geoefend om mijn verhaal uit mijn hoofd te leren. Dat moet ik voor acteerklussen ook regelmatig dus dat lukte wel. Een vriendin zag mijn TEDx-talk en zei: “Ik had helemaal niet door dat je dat uit je hoofd had geleerd.” Dat vond ik een mooi compliment. Je moet iets voelen bij wat je zegt. Dat leer ik als verhaalcoach ook aan anderen. Dus de druk was hoog: can you practice what you preach? Ik was de laatste spreker en zat de hele dag in zenuwen. Want een TEDx-talk is live, kan niet opnieuw worden gedaan en komt vervolgens online. De hele wereld kan je zien afgaan. Dat maakt het een tikje spannender. Het geven van een TEDx-talk is ook goed voor je online profiel. Zo nuchter ben ik dan ook wel weer. Bedrijven en sprekersbureaus zijn dol op TEDx-sprekers.”

Wat is jouw beste tip voor vrouwen die last hebben van plankenkoorts?Portret van Alexandra Smith.

“Zorg dat je alles in de voorbereiding hebt getackeld. Oefen je presentatie vier keer, zorg dat je ruim van tevoren de ruimte checkt en de techniek, doe ademhalingsoefeningen om rustiger te worden, vertel jezelf dat stress je juist helpt om scherp te zijn en zeg vooral niet tegen jezelf dat je bang bent. Als je er eenmaal staat, denk dan aan je eerste zin en sta goed recht met rechte benen stevig op de grond. Maak zo snel mogelijk écht contact met je publiek. Als iemand naar je lacht, ontspan je sneller.”

“Zorg dat je het begin en einde van je presentatie echt uit je hoofd leert. Dat zijn de twee belangrijkste momenten van je presentatie. Plus als je goed begint, kom je sneller in je verhaal. Dat is wat je wil, want dan vergeet je jezelf en je spanning. Zorg dat je níets vertelt waar je niet achter staat. Onderzoek waar je enthousiast van wordt en verwerk dat in je verhaal. Enthousiasme verslaat alles en helpt je om je spanning onder controle te houden. Of huur mij in als verhaalcoach als je het echt niet ziet zitten.”

Hoe kun je je als ondernemer het beste op de kaart zetten?

“Onderzoek waar jouw doelgroep zich online bevindt. Zorg dan dat jij op die platforms aanwezig bent in de vorm van profielen die helder zijn in wat jij biedt en in de interactie die je daar met anderen hebt. Wees helder in wie je bent en wat je doet. Zoek zinvolle samenwerkingen met anderen zodat je je netwerk kunt verbreden. Zorg voor referenties van mensen die ertoe doen en durf te vragen.”

Ik heb gelezen dat je de koningin van de tegenslagen was. Wat zorgde ervoor dat je alles anders ging aanpakken?

“Een andere mindset. Niet: zie je, dat overkomt mij weer. Maar: wat kan ik hiervan leren. Of wat kan ik anders doen om dit op te lossen of voor elkaar te krijgen? Niet: zie je, gaat het alweer niet door. Maar: als ik een van de velen ben die reageert, kan ik niet altijd degene zijn die de opdracht krijgt. Niet: waarom krijg ik weer een tegenslag op mijn pad? Maar: tegenslagen horen bij je ondernemerschap en zijn goed voor het ontwikkelen van veerkracht. Ademhalen, relativeren, ervan leren en door. Altijd doorgaan. It’s just life and you got this.”

Hoe zorg je voor een goede balans tussen je werkzaamheden, ontspanning en tijd voor je geliefden?

“Zorg voor de juiste partner. Iemand die begrijpt dat het leven van je dromen er soms voor zorgt dat je er niet bij kunt zijn. En daarnaast moet je af en toe nee leren zeggen tegen klussen om er wél bij te kunnen zijn. Luisteren naar je hart en je lichaam. Sport minimaal twee keer per week – ik doe zelf aan yoga en ik fiets heel veel.”

“Van de gelukskunde leerde ik dat mensen die doodgaan eigenlijk nooit zeggen dat ze meer hadden willen werken. Ze hadden meer tijd met vrienden en geliefden willen doorbrengen. Dus werk ik niet teveel en ben ik zuinig op mijn vrienden en geliefden. Ik probeer elk jaar – al dan niet aansluitend –  4 tot 6 weken met vakantie te gaan. En in de zomer heb ik een zomerrooster.”

Welk gedachtegoed hoop jij te verspreiden?

“Dat het belangrijk is ten dienste van de samenleving je talenten te benutten en niet ten koste ervan. Dat je plezier houdt in wat je doet en je verhalen deelt met anderen, die hun verhalen weer met jou kunnen delen. We zijn op de wereld om elkaar te helpen en van elkaar te leren, dat doen we middels verhalen. Sterker nog: wij zijn de wereld. Daarmee bedoel ik niet alleen wij mensen. Denken dat zoiets als de natuur los van jou staat als mens, maakt het oké om oerwouden te verwoesten en de oceaan te vervuilen. De grap is dat we hiermee in onze eigen vingers snijden. Dus goed zijn voor elkaar én onze planeet is echt veel belangrijker dan geld verdienen. Ik raad iedereen dan ook aan om de film Before The Flood te bekijken.”

De portretten in dit artikel zijn gemaakt door Kevin van der Burg.

Goals


#ambitie #gogetter #powervrouw

Read more articles

Business

MAY.9th redactie

Verkopen via bol.com of Amazon: zo doe je dat

Verkopen via bol.com en Amazon: zo doe je dat

Online marketeer Ellen den Ouden schreef voor haar website digitaledrukte.nl een drietal artikelen over het verkopen via Amazon en bol.com. In haar eerste artikel beschrijft ze de eerste stappen die je moet volgen als verkoper op deze twee platformen.

Business

APR.13th Nikki Allertz

Zo doe je zaken met Denen

Zo doe je zaken met: Denen

Als je zaken doet met mensen uit andere landen kan het nog wel eens misgaan. Je schudt iemand de hand terwijl je eigenlijk had moeten buigen of je eet je eten zonder te smakken. Jouw oer-Hollandse manieren kunnen ervoor zorgen dat je potentiële klant toch voor de concurrent kiest…

Business

MAR.30th Nikki Allertz

Tips voor zaken doen met Fransen

Zo doe je zaken met: Fransen

Als je zaken doet met mensen uit andere landen kan het nog wel eens misgaan. Je schudt iemand de hand terwijl je eigenlijk had moeten buigen of je eet je eten zonder te smakken. Jouw oer-Hollandse manieren kunnen ervoor zorgen dat je potentiële klant toch voor de concurrent kiest…

Share this article

Author


Leeft in haar eigen bubbel, waarin de zon altijd schijnt. Droomt van een huis in de bergen met haar chileno, een grote moestuin en een roedel straathonden waar ze heerlijk achter haar laptop teksten kan tikken.

Comments