Business & Bubbles

FEB.23rd Girlboss

Author

#girlbossvertelt: Merel is businesscoach van expatvrouwen

Zij doet dit allemaal vanuit Texas

Merel Westenberg woont in Texas waar zij haar eigen bedrijf is gestart. Ze werkt als businesscoach voor ondernemende expat- en geëmigreerde vrouwen. Online werken heeft de toekomst, dus leert Merel deze vrouwen hun eigen online business op te zetten en tot een succes te maken.

Waar droom je van?

“Dromen doe ik veel, maar ik ben ook een echte doener. Ik droom over mijn bedrijf dat groeit en over reizen met mijn man en kinderen. Ik ben altijd wel reisjes aan het plannen en heb nog veel plekken op mijn verlanglijstje staan. Zoals een reis door Australië en Nieuw-Zeeland.”

Wat lees je op dit moment?

“Ik hou ontzettend van lezen, alleen kom ik er als moeder met een eigen business weinig aan toe. Ik heb net het boek ‘De zeven eigenschappen van effectief leiderschap’ van Stephen Covey uitgelezen. Het zet je echt aan het denken over je eigen patronen en communicatie. Wat dat betreft vind ik het echt een aanrader. Tijdens vakanties lees ik meer; het liefst Nederlandse thrillers van schrijvers als Saskia Noort en Linda van Rijn.”

Wat is je guilty pleasure?

“Echt ontspannen doe ik met een kop thee en chocolate chip cookies! Dan kijk ik naar series als Designated Survivor en The Good Doctor. Dan kan ik echt even alles loslaten.”

Merel Westenberg is businesscoach van expatvrouwen

Hoe ziet jouw work-life balance er momenteel uit, en wat is je ideale work-life balance?

“Dat gaat sinds de start van mijn bedrijf erg goed. Ik werk onder schooltijden van de kinderen, dus dan heb veel tijd om te werken. Als ze uit school komen heb ik echt de tijd voor ze. Daarnaast werk ik gemiddeld nog twee avonden in de week. De weekenden houd ik vrij om leuke dingen met mijn gezin te doen.”

Wat betekent succes voor jou?

“Voor mezelf heb ik succes als mijn business goed loopt, als ik vrouwen over de hele wereld kan inspireren en helpen om hun eigen online business op te zetten.”

Voel je je een rolmodel voor andere ondernemers en vrouwen?

“Niet echt. Al hoor ik wel van veel vrouwen dat ze nieuwe inzichten door mij krijgen en gemotiveerd raken hun plannen aan te pakken. Vaak denken expatvrouwen wel aan het opzetten van hun eigen bedrijf, maar daar blijft het bij. Ik wil deze vrouwen laten zien dat alles mogelijk is. Het is juist erg belangrijk jezelf te blijven ontwikkelen en ergens veel voldoening uit te halen. Je cijfert jezelf voor een deel weg als je met je man naar het buitenland verhuisd voor zijn werk, dus is het goed iets voor jezelf op te bouwen dat toekomstperspectief geeft.”

Wat zijn jouw strategieën om je bedrijf te laten groeien?

“Ik besteed veel tijd aan online netwerken, mijn klanten bevinden zich over de hele wereld. Ik ben geïnteresseerd in hoe andere vrouwen leven en wat hun uitdagingen zijn. Ik werk aan mijn naamsbekendheid door te bloggen en video’s te maken over ondernemen vanuit het buitenland. Ook vind ik het belangrijk te blijven leren via online trainingen bijvoorbeeld.”

Waar ben je het meest trots op?

“Op het feit dat we als gezin verhuisd zijn naar Amerika. Dat we die kans met beide handen aangegrepen hebben. En vooral op mijn kinderen, die zich zo goed aangepast hebben, Engels hebben geleerd en het ontzettend goed doen op school. Als gezin zijn we enorm sterk geworden en dat is voor mij waardevol.”

“Ook ben ik trots op dat ik iets gedaan heb met de onrust die ik voelde. Het feit dat de toekomst qua woonplek onzeker was en dat ik me afhankelijk voelde van mijn man, heb ik aangepakt en ik ben mijn eigen bedrijf begonnen. De beste beslissing ooit! Het voelt alsof ik echt mijn passie heb gevonden.”

Heb je het gevoel dat je als vrouw harder je best moet doen in de zakenwereld?

“Ik begeef me in een wereld van met name vrouwelijke ondernemers en dat voelt heel fijn. Ik denk dus niet dat je als vrouwelijke ondernemer harder je best moet doen. Het ligt aan de doelgroep waarmee je werkt. Als je doelgroep bij je past, dan gaat ondernemen heel natuurlijk.”

Wat is het beste advies dat je ooit hebt gekregen?

Het maakt niet uit welke stap je zet, als je maar een stap zet. Zeker in het begin is het belangrijk actie te ondernemen. Natuurlijk is het goed een strategie te hebben, maar vaak weet je in het begin niet hoe en wat. Dan is het ‘gewoon doen’ en beginnen de beste manier te ontdekken welke richting je op wilt.”

Merel Westenberg is een girlbossWat is jouw ultieme tip voor beginnende ondernemers?

“Gewoon gaan beginnen! Zet antwoorden op vragen als waar ben ik goed in, wat wil ik gaan doen, wie kan ik helpen, op papier. We hebben allerlei ideeën in ons hoofd, maar zodra je het op gaat schrijven gaat het echt leven. Zo wordt de richting vanzelf duidelijker. En schakel hulp in! Mijn ervaring is dat het zoveel tijd kost om alles zelf uit te zoeken. Om hulp vragen brengt je altijd verder.”

Hoe ben je begonnen met je business?

“Ik ben vorig jaar begonnen met mijn bedrijf omdat ik merkte dat veel vrouwen in het buitenland het lastig hebben. Natuurlijk genieten ze van het leven in het buitenland, maar vaak is er geen ultieme voldoening, te weinig persoonlijke uitdaging. Ook speelt het gevoel van (financiële) afhankelijkheid een grote rol. Ik heb dit zelf ook ervaren en vond mijn voldoening in het opzetten van mijn eigen business. Ik heb trainingsprogramma’s opgezet waarin ik vrouwen leer hoe zij een online business als Virtueel Assistent of als Coach kunnen beginnen en tot een succes kunnen maken. Nu spreek ik wekelijks vrouwen over de hele wereld en zie ik de deelnemers aan mijn programma ‘In 3 maanden een WERELDS online bedrijf’ groeien in het ondernemerschap. Het persoonlijk begeleiden van mijn klanten vind ik het allerleukste om te doen, het geeft me enorm veel voldoening.”

Wat wilde je later worden toen je nog klein was?

“Ik wilde een eigen hotel in het bos. Ik heb Facility Management gestudeerd, dus het had goed gekund dat ik in de hotelwereld terecht was gekomen. Ik denk niet dat dat eigen hotel er ooit komt, misschien ooit een B&B in Portugal. Ik zei het al in het begin, ik ben een dromer!”

Als je niet deed wat je nu doet, wat zou je dan het liefste doen?

“Wat ik nu doe vind ik het allerleukste om te doen. Ik doe ook nog vrijwilligerswerk bij de Nederlandse Club van Dallas en help regelmatig op de school van de kinderen. Als ik dan toch iets zou noemen wat ik zou willen doen dan is het werken met kinderen.”

Hoe verschilt jouw privépersoon van je werkpersoon?

“Daar zit niet echt een verschil in. Ik ben altijd mezelf, dat vind ik heel belangrijk. Ik begeleid vrouwen in een heel persoonlijk proces, daarvoor is lef en openheid nodig van mijn klanten. Doordat ik zelf ook open ben, een heel goed inlevingsvermogen heb en goed kan relativeren kan ik mijn klanten het allerbeste helpen.”

Zijn vrouwen te bescheiden om te ondernemen?

“Nee dat vind ik niet. Ik vind bescheidenheid een mooie eigenschap. Ik ben dat zelf ook. Het is meer dat vrouwen zichzelf vaak niet durven uit te spreken over bepaalde zaken. Ze denken teveel na over wat anderen van hen vinden. Als je in staat bent die knop om te zetten en je hart te volgen kom je heel ver als ondernemer.”

Girlboss


#ambitie #girlbossvertelt #gogetter

Read more articles

Business

AUG.17th Angelika Rambali

Een B&B starten in het buitenland

Zo start je een B&B in het buitenland

Heb jij er altijd van gedroomd een Bed & Breakfast te starten? Voordat je dit doet, is het aan te raden voldoende research te doen naar het starten van een onderneming in het buitenland. In dit artikel geven wij je een aantal tips en adviezen die helpen bij het starten van je eigen B&B.

Business

JUN.22nd Emma Verkuijl

Tedx Startup Award: win een jaar lang coaching en meer

Tedx Startup Award: win een jaar lang coaching en meer

Ben jij een ondernemende vrouw en ben jij minstens een jaar bezig met je startup? Dan maak je kans op allerlei gave prijzen. De Startup Award van TedxAmsterdamWomen geeft de beste onderneemster onder andere een jaar lang begeleiding én de kans om zichzelf op de kaart te zetten bij investeerders.

Business

AUG.15th Angelika Rambali

Zo doe je zaken met Italianen

Zo doe je zaken met: Italianen

Als je zaken doet met mensen uit andere landen kan het nog wel eens misgaan. Je schudt iemand de hand terwijl je eigenlijk had moeten buigen of je eet je eten zonder te smakken. Jouw oer-Hollandse manieren kunnen ervoor zorgen dat je potentiële klant toch voor de concurrent kiest…

Business

AUG.2nd Angelika Rambali

Promotie gemaakt? Pas op voor deze 4 valkuilen

Promotie gemaakt? Pas op voor deze 4 valkuilen

Heb je net promotie gemaakt? Gefeliciteerd! Tijd voor een feestje. Maar voordat je al je vriendinnen bij elkaar trommelt en een fles bubbels opentrekt, willen wij je erop attenderen dat je makkelijk in één van de volgende valkuilen kunt trappen. Deze 4 dingen moet je vooral niet doen!

Business

JUN.30th Angelika Rambali

Zo scoor jij die topfunctie

Zo scoor jij die topfunctie

De functie waar jij geknipt voor bent komt vrij. Maar wat nu? Hoe zorg je ervoor dat jij die baan krijgt? Het antwoord is simpel: promoot jezelf! Laat zien dat enkel jij de meest geschikte kandidaat bent om deze functie te vervullen. Zo doe je dat.

Share this article

Author


Geboren en getogen Leidenaar. Wordt gelukkig van wijn (het liefst met bubbels), kaas, chocola, rugby, kerst, boeken en Netflix. Droomt ervan om later met haar vriend op Ibiza in een Finca te wonen met wat kids en honden.

Comments