Business & Bubbles

NOV.22nd Business

Author

Ervaringsdeskundige: een business starten in Ecuador

Wat je moet weten voor je het vliegtuig instapt

Rebecca Braak is de oprichter van Rebecca Adventure Travel – een touroperator gevestigd in de hoofdstad van Ecuador: Quito. Samen met haar team biedt ze bijzondere tours aan door Ecuador, de Galápagos eilanden, Colombia en Peru. Maar een business starten in Ecuador is niet iets dat je zomaar even doet.

Rebecca vertelt je in dit artikel hoe ze in Latijns-Amerika terecht is gekomen, hoe het is om te ondernemen in Ecuador en met welke tegenslagen je rekening moet houden.

Een goede baan en een fijn huis maken niet altijd gelukkig

Voordat ik besloot mijn leven om te gooien, woonde ik in een leuk huis in Amsterdam, had ik een goede baan bij KLM, leuke collega’s en lieve vrienden. Klinkt best wel perfect, toch? Maar ik miste iets in mijn leven in Amsterdam: paarden. Al sinds kinds af aan ben ik gek van paarden, en ik leek helemaal geen tijd meer te hebben voor mijn grootste passie.

Toen ik me dat realiseerde, besloot ik mijn leven anders aan te pakken. Ik nam drie maanden vrij, pakte mijn spullen en vertrok naar Ecuador om vrijwilligerswerk te doen op een paardenranch. Inmiddels zijn deze drie maanden vijf jaar geworden en ik ben nog niet van plan om weer terug te verhuizen! Ik begon met het aanbieden van paardrijtours aan KLM’ers die 48 uur vrije tijd hadden in Quito, en zette zo mijn eerste bedrijf op: Ecua Horse Rides. Maar na een tijdje begon ik de dynamiek en het businessaspect te missen, en dat was de start van Rebecca Adventure Travel.

Ecuador

Ups & downs

Een business starten in Ecuador is één grote uitdaging. Je stapt een compleet andere cultuur binnen waarin je je zoveel mogelijk zult moeten aanpassen; verwacht er niet zonder een blunder of twee mee weg te komen. Maar voor mij was dat het allemaal waard, want – hoe cliché het ook mag klinken – ik koos ervoor om mijn hart te volgen. Natuurlijk mis ik mijn familie en mijn Nederlandse vrienden. Meestal op momenten wanneer er dingen misgaan en ik me over het algemeen niet zo goed voel. Gelukkig hebben we tegenwoordig Skype, e-mail, WhatsApp en meer om met elkaar in contact te blijven. Ook al is dat niet hetzelfde als echt bij ze zijn, het helpt.

Wat betreft het businessaspect is het heel anders om te ondernemen in Ecuador dan in Nederland. Alles gaat traag in Ecuador; besluitvorming gaat door meerdere lagen en om mijn touroperator licentie te behalen heb ik heel wat maanden geduld moeten hebben. Gelukkig heb ik al drie jaar een hele leuke Ecuadoraanse vriend met een eigen transportbedrijf die me heel veel advies heeft gegeven.

Hoe je met personeel omgaat, is ook heel anders. In Nederland zijn we gewend om onze werknemers veel vrijheid te geven. Dat zorgt er juist voor dat ze zich verantwoordelijk voelen en daarnaar handelen. In Ecuador werkt dat niet zo. Door middel van veel trial-and-errors’ ben ik er nu achter dat het bijvoorbeeld echt NIET werkt om je werknemers flexibele uren te geven en ze overuren te laten schrijven. Ik kwam erachter dat een paar reisagenten zaten te Tinderen terwijl ze ‘overuren’ aan het maken waren.

Rebecca is ervaringsdeskundige: een eigen business starten in EcuadorInternationale plannen

Ik denk dat ik nooit met mijn business was begonnen als ik toen al had geweten hoe gecompliceerd het allemaal zou zijn. De (lokale) regelgeving, marketing, IT, rechten, accounting; het zijn allemaal uiteenlopende onderwerpen en JIJ moet over alles een beslissing kunnen nemen.

Bij mij is het erg stapsgewijs gegaan; eerst zelf gidsen voor oud-collega’s van de KLM, gecertificeerde paardentours verkopen via mijn zelfgebouwde website, zelf gidsen van meerdaagse (familie)reizen door heel Ecuador en Galápagos, op maat gemaakte reizen verkopen via de webshop, eigen gidsen aannemen in Ecuador en een eigen operatie op de Galápagos starten. Daarna begon mijn business flink te groeien. Nu verkoop ik ook reizen via beurzen en platforms en manage ik een operational office met 12 medewerkers in Quito. Ook zijn we de mogelijkheden aan het bekijken voor het openen van een Ecuador Travel Concept Store in Nederland.

3 tips voor het starten van een onderneming in het buitenland

Ik heb vaak ideeën waarvan ik denk dat ik dat misschien ooit kan bereiken en voordat ik het weet is het zo ver. De 3 tips die ik jou wil meegeven voor het starten van je eigen onderneming in Ecuador – of een ander land:

  • Volg je hart; doe iets waar je blij van wordt. Passie straal je uit en dan verzamel je vanzelf de juiste mensen om je heen.
  • Ga op yoga of doe iets anders waar je leert om geduldiger te worden. In Nederland heb je al veel geduld nodig voor alle bureaucratische rompslomp, maar reken er maar op dat je in veel landen 100 keer zoveel geduld nodig hebt.
  • Vraag hulp aan locals! Echt bijna ALLES gaat anders in Ecuador dan in Nederland: van het belastingsysteem en het arbeidsrecht tot aan de recruiting.

Mocht je meer willen weten over het leven als travel agent in Ecuador, lees dan mijn maandelijkse blogs over al mijn ervaringen en activiteiten!

Business


#ambitie #entrepreneur

Read more articles

Business

DEC.12th Angelika Rambali

Zo doe je zaken met Zwitsers

Zo doe je zaken met: Zwitsers

Als je zaken doet met mensen uit andere landen kan het nog wel eens misgaan. Je schudt iemand de hand terwijl je eigenlijk had moeten buigen of je eet je eten zonder te smakken. Jouw oer-Hollandse manieren kunnen ervoor zorgen dat je potentiële klant toch voor de concurrent kiest…

Business

NOV.28th Angelika Rambali

Zo doe je zaken met Spanjaarden

Zo doe je zaken met: Spanjaarden

Als je zaken doet met mensen uit andere landen kan het nog wel eens misgaan. Je schudt iemand de hand terwijl je eigenlijk had moeten buigen of je eet je eten zonder te smakken. Jouw oer-Hollandse manieren kunnen ervoor zorgen dat je potentiële klant toch voor de concurrent kiest…

Business

NOV.20th Angelika Rambali

Zo doe je zaken met Surinamers

Zo doe je zaken met: Surinamers

Als je zaken doet met mensen uit andere landen kan het nog wel eens misgaan. Je schudt iemand de hand terwijl je eigenlijk had moeten buigen of je eet je eten zonder te smakken. Jouw oer-Hollandse manieren kunnen ervoor zorgen dat je potentiële klant toch voor de concurrent kiest…

Business

NOV.12th Angelika Rambali

Zo doe je zaken met Arabieren

Zo doe je zaken met: Arabieren

Als je zaken doet met mensen uit andere landen kan het nog wel eens misgaan. Je schudt iemand de hand terwijl je eigenlijk had moeten buigen of je eet je eten zonder te smakken. Jouw oer-Hollandse manieren kunnen ervoor zorgen dat je potentiële klant toch voor de concurrent kiest…

Share this article

Author


Comments