Business & Bubbles

MRT.26th Bubbles

Author

Dit is waarom jij bang bent voor spinnen en slangen

Die verdomde genen ook

Je weet onderhand wel dat je niet de enige bent die bang is voor spinnen of slangen. Het is een vrij ‘normale’ angst, die heel veel mensen hebben. Uit onderzoek blijkt zelfs dat 19% van de Nederlanders bang is voor spinnen en maar liefst 45% voor slangen.

Als je bang bent voor deze kriebelige en glibberige dieren lopen de rillingen al over je rug als je een plaatje van ze ziet. Of zelfs nu al tijdens het lezen van dit artikel. Maar waar komt die angst eigenlijk vandaan? Nou, volgens een recent onderzoek zit het in onze genen.

Irreële angst

Jij bent als de dood voor spinnen. Als je er een eentje over de muur ziet kruipen, gil je het uit, voel je continu van alles kriebelen op je huid en ben je de rest van je dag op je hoede. Stel je voor dat er opeens nog zo’n harig beest onder je bank, tafel of bed vandaan komt. Of nog erger, op je hoofd valt of onopgemerkt bij je broekspijp omhoog kruipt. Brrr… Maar ook slangen jagen je de stuipen op het lijf. Ondanks dat je die nog nooit in het wild hebt gezien.

Je angst voor spinnen is in principe volkomen irreëel, omdat we in Nederland geen giftige soorten hebben. Dat kun je jezelf wel elke keer weer vertellen, maar toch wint je angst het vrijwel altijd van je rationele gedachten. Zo heb ik een paar weken geen bananen gegeten, omdat ik een filmpje te zien kreeg van een vogelspin die uit een banaan kroop. Achteraf bleek de video nep te zijn. Maar dát exotische spinnen weleens een enkeltje Europa pakken in een tros bananen is een creepy fact. Ook al gebeurt dat zeer zelden.

Wedden dat je nu een week geen bananen eet?

Mooie benamingen voor diepgewortelde angsten

Als de angst voor spinnen en slangen extreme vormen aanneemt, spreken we van arachnafobie en ofidiofobie. Wanneer je aan een van deze fobieën lijdt, vermijd je plekken waar je deze dieren kunt tegenkomen – geen oerwoudavonturen voor jou. Onderwerp je alle kamers aan een grondige check voordat je ze betreedt en als je toch met een spin of slang in aanraking komt, kan dat een ernstige paniekaanval veroorzaken.

Deze fobieën worden meestal veroorzaakt door de paniekreactie van ouders of de omgeving op deze dieren. Als zij een extreme angst of afkeer voor deze dieren hebben, neemt een kind dat over. Maar je kunt ook een genetische aanleg voor een hyperactieve amygdala hebben. De amygdala is een amandelvormig orgaan in je hersenen die belangrijk is voor het inschatten van gevaar. Als die hyperactief is en er veel negatieve aandacht aan deze wezens wordt geschonken, kun je daar een angststoornis door ontwikkelen.

Oké, een fobie wordt dus meestal door je omgeving veroorzaakt. Maar betekent dat dan dat de ‘gewone’ angst voor spinnen en slangen ook is aangeleerd door onze ouders of omgeving? Of is dat aangeboren? En kan het slechts verergeren door de reacties van onze omgeving? Tot nu toe waren de meningen daarover verdeeld. Dat is namelijk moeilijk te bepalen in wat oudere kinderen of volwassenen. Maar een recent onderzoek brengt daar verandering in.

Angst voor spinnen en slangen is erfelijk

Ben jij bang voor spinnen en slangen? De reden daarvoor is nu bekend!

Uit onderzoek van de Max Planck Institute for Human Cognitive and Brain Sciences in Leipzig, de University of Vienna en de Uppsala University in Zweden blijkt dat de angst voor spinnen en slangen erfelijk is. Zo blijken baby’s van slechts 6 maanden oud al een stressreactie te ervaren bij het zien van een spin of slang.

De baby’s die aan het onderzoek ‘meededen’, kregen plaatjes te zien van bloemen, vissen, spinnen en slangen. Allemaal in dezelfde grootte en kleur. Bij het zien van de plaatjes met spinnen of slangen werden de pupillen aanzienlijk groter, wat een teken van stress is. Zelfs de jongste baby’s raken dus al gestrest door deze harige en glibberige kruipers. Waardoor het niet aangeleerd kan zijn, omdat baby’s van die leeftijd nog geen reacties overnemen, er nog niet mee in aanraking zijn geweest en nog niet hebben kunnen leren dat ze eng of gevaarlijk zijn.

Evolution baby

De conclusie was dan ook dat de angst voor spinnen en slangen een evolutionaire oorsprong heeft. Deze angst is waarschijnlijk al miljoenen jaren verankerd in ons brein. Daardoor reageren we al heel jong en snel op deze dieren. Ze zijn immers ooit een zeer reële dodelijke bedreiging voor onze voorouders geweest.

Het is in ieder geval fijn om te weten dat je je niet aanstelt, maar dat het gewoon in je genen zit. Kun je je daar mooi de volgende keer mee verdedigen als iemand je uitlacht of voor gek verklaart als je gillend op een stoel springt bij het zien van een spin.

Bubbles


#brainfood #stress

Read more articles

Bubbles

JAN.31st Emma Verkuijl

Fact: lezen is hartstikke onnatuurlijk

Fact: lezen is hartstikke onnatuurlijk

Jij pakt er elke avond voor het slapengaan een boekje bij, leest in de trein de krant en kunt nog verdiept raken in een pak hagelslag. Lezen is, zou je bijna kunnen zeggen, zo normaal als ademhalen. Het is een gewoonte. Niet dus.

Bubbles

JAN.30th Emma Verkuijl

De 7 zonden zijn zo slecht nog niet

De 7 zonden zijn zo slecht nog niet

Is het niet een beetje outdated om zaken als luiheid, lust en jaloezie zondes te noemen? Wij vermoedden dat de wetenschap ons iets anders te vertellen had en gingen op onderzoek uit. Wat blijkt? Al die zondes hebben een bijzonder positief randje.

Share this article

Author


Leeft in haar eigen bubbel, waarin de zon altijd schijnt. Droomt van een huis in de bergen met haar chileno, een grote moestuin en een roedel straathonden waar ze heerlijk achter haar laptop teksten kan tikken.

Comments